스타키보청기 구월센터

난청의 원인


Home > 귀와 청각 > 난청정보 > 난청의 원인
만성중이염
난청이 되는 이유는 어린이에게서 가장 흔한 것은 감기로 인한 중이염이다. 어린이들이 급성 중이염 조기 치료를 않고 그대로 방치할 경우 만성 중이염으로 이어져 청력이 급속히 감퇴할 수 있으므로 주의해야 한다.

중이의 지속적인 염증에 의한 만성 중이염은 중이에 생긴 농이 그 막을 뚫고 외이를 거쳐서 밖으로 나오게 되고 소리는 잘 들을 수 없게 된다. 이러한 중이염은 오늘날 수술 방법의 개선과 미세 기구의 발달로 수술 요법에 의해서 어려움없이 청력을 회복할 수 있다.
삼출성중이염
삼출성 중이염은 감기에 자주 걸리는 소아들에게서 많이 발생한다. 불러도 대답을 잘 안하고 TV에 바짝 붙어 시청하거나 소리를 크게 틀면 이 질환을 의심할 필요가 있다. 이 질환은 귀와 코 사이에 있는 이관이 감기와 같은 상기도염증으로 기능을 상실, 중이(가운데 귀)에 물이 차는 병이다.
삼출성 중이염은 감기 때문에 중이염이 생긴 경우 감기약의 항생제가 중이염의 염증까지 일시적으로 가라 앉혀주므로 모르고 지나치기 쉽고, 불완전한 치료후에 발생할 수 있고 어린이들의 난청을 초래한다. 삼출성 중이염이 있는 어린이들은 소리가 잘 들지 않기 때문에 TV 소리를 크게 틀고 부모나 본인도 모르는 사이에 학업에 지장을 받을 수 있다.
이런 삼출성 중이염은 약물 요법이나 간단한 수술로써 치료될 수 있기 때문에 의심되면 빨리 진찰을 받아 치료하면 언어발달과 학습이 가능하며 만성 중이염 으로 발전하는 것을 막을 수 있다. 부모가 주의깊게 관찰하여 조기발견하는 것이 중요하다.
노인성난청
나이가 들면서 청력이 나빠져 소리를 잘 듣지 못하게 되는 노인성 난청(難聽)의 발생 빈도가 가장 높게 나타나고 있으며 전음성(傳音性)및 감각신경성 난청일 경우도 있다. 노인성 난청은 대개 40대부터 시작되어 50대이후에 악화되는 경우가 많다.
과거 중이염을 앓았던 난청 증상 환자의 대부분은 소리전달 경로의 감각세포및 신경이 망가진 전음성 난청이다. 간혹 귀지가 지나치게 차 있어 제대로 소리를 듣지 못하는 경우도 있다.
상대방이 큰 소리로 말하지 않으면 대화가 불편 하거나, 작은 소리는 못알아 듣고, 뒤에서 불러도 알아듣지 못하며, 몇 번씩 되묻는겨우, 또한 전화 통화 조차 곤란한 경우가 대부분 이다. 일반적인 대화의 목소리 크기인 50dB 정도를 알아듣지 못하면 난청증세로 볼 수 있다.
유소아난청
영유아기때 소리에 대한 반응이 없거나 연령에 걸맞는 기본적인 언어구사 능력이 없을 경우 반드시 청력검사를 시행해 볼 것을 권한다. 언어를 습득하기 이전에 청력장애에 대한 진단이 이루어져 치료하지 않을 경우 나중에 수술 등의 치료를 해도 평생 농아로 불편한 삶을 살아야 하기 때문이다.
유전성 난청 중에서 출생과 동시에 난청이 나타나는 것은 소아난청중 약 3분의 1이며, 그 나머지는 유.소아기 또는 성인이 되어서 출현하게 된다.
모태가 임신초기 즉 3개월이내 풍진 수두 인플루엔자 및 이하선염 등 바이러스에 감염됐기 때문에 야기되는 수도 있다. 또한 출생시 태아가 제 주기를 채우지 못하고 미숙아로 태어날 경우, 분만시 장애, 분만후 신생아 황달이 심한 경우도 난청의 원인이 되며, 후천성으로는 유아난청의 5~17%에서 뇌막염이 원인, 그외 이하선염과 같은 발열성 바이러스감염 중이염 및 두개의 외상등도 주원인이 된다.
유소아 난청은 고막안에 물이 차는 삼출성 중이염[소아중이염] 등으로 고막에서 내이로 소리가 전달되지 않는 전음성 난청과 내이 혹은 청신경 이상으로 인한 감각신경성 난청, 신경중추기능 이상에 따른 중추성 난청, 여러가지 이유가 복합적으로 작용한 혼합성 난청 등으로 분류된다.
갓 태어난 어린이들의 난청은 임신중의 약물 오용이나 풍진 감염으로 인해서 또는 유전적으로 달팽이관에 이상이 발생하여 초래되는 경우가 많이 있다. 그런데 말은 태어나면서부터 주변의 소리를 들음으로써 배우고 애들이 자라면서 그러한 능력은 점차 줄어들기 때문에 잘 듣지 못하는 신생아들은 가능하면 빨리, 생후 첫해부터 들을 수 있도록 해야 한다.
돌발성난청
갑자기 귀가 멍멍해지면서 들리지 않거나, 난청 발생을 전후해 이명 현상이 생기기도 하며, 난청 발생을 전후해 현기증과 구토를 동반하는 경우가 있으나 어지러움이 반복되지 않는 증상이 있을 때 돌발성 난청을 의심해 보는 것이 좋다.
돌발성 난청의 원인은 아직까지 명확하지 않다. 그러나 이비인후과 전문의들은 사회적 활동이 많은 연령층과 스트레스가 많은 직업에서 빈발하며 환자의 절대수와 다른 난청에 대한 비율이 증가하는 추세로 보아 생활과 문명의 발달에 따른 부작용일 수 있다고 말한다.
계절별로는 겨울과 봄에 많았고, 요일별로는 주초 및 주말에 많아 이 질환이 스트레스와 관련이 있음을 짐작케 해주고 있다.
돌발성난청은 한가지 원인보다는 여러가지 신체적 정신적 상황이 겹쳐 생기지만 결국 내이의 순환장애에 따른 산소부족과 대사장애에 의해 일어나는 것이므로 대사부활, 혈관확장, 혈류개선 등의 치료가 이뤄지면 약 60%전후의 회복률을 보이고 있다
소음성난청
주변의 잡다한 소음 때문에 소리를 잘 들을 수 없게 됐다고 호소하는 사람들이 늘고 있다. 소음공해가 심해지면서 소음성 난청환자가 양산되고 있다. 과다한 소음은 여러 신체장애를 일으킨다. 즉 전신피로와 수면장애외에 자율신경과 뇌하수체를 자극하는 생물학적 자극제로 작용해 불안감을 유발시킨다. 또 순환기에도 작용해 고혈압과 위장관의 운동장애를 일으켜 소화장애까지 초래한다. 집중력을 분산시켜 업무수행 능력을 저하시키는 것은 물론이다.
소음성 난청에 걸리기 쉬운 사람은 대개 직업상 불가피하게 소음환경에 노출되는 음악가, 군인, 굴착기사용자, 공장노동자, 학생을 가르치는 선생님등이다. 귀에 소형헤드폰을 장시간 끼고 있는 시끄러운 음악을 듣는 사람 또는 이러한 음악을 직업으로 하는 음악가에게서 소음성 난청이 많이 발생한다. 게다가 소음은 귀에서 귀뚜라미 소리 같은 이상한 소리가 나는 증세인 이명과 진정 기능장애를 일으켜 현기증을 발생시키기도 한다.
만약 25데시벨 정도 이하의 소리를 들을 수 있다면 그의 귀는 정상이다. 그러나 그 이상 의 강도를 가진 소리만을 듣는다면 일단 가벼운 난청이 있는 것으로 간주된다. 70∼90데시벨의 소리만 간신히 들을 수 있다면 심각한 난청환자로 분류되고 있다.
소음은 귀안에 있는 청각기관의 구조적 기능적 손상에 의하여 청각세포의 파괴가 오고, 소음에 의한 청각감소의 양상과 정도는 소음의 특성, 크기및 소음 노출기간에 따라 결정된다.
처음에는 3000~4000Hz에서 진행되기 때문에 환자들은 인식을 하지 못하다가, 계속 소음에 노출되면 일반회화 음역인 1000~3000Hz까지 파급되어 불편을 호소하기 시작하며, 이러한 자각증상이 나타나면 정상적인 청력을 회복하기는 어렵다.
약물남용 및 바이러스 감염
내이의 달팽이관에는 소리를 감지하고 듣는 세포들이 있다. 이 세포들은 여러가지 원인 즉, 스트렙토마이신이나 가나마이신 등과 같은 항생제의 남용이나, 홍역. 볼거리. 백일해와 같은 바이러스 감염 등에 의해서 파괴될 수 있다. 이 세포들은 신체의 다른 부위의 세포들과는 달리 재생이 안되기 때문에 치료를 해도 청력의 회복이 어려운 실정이었다.
그런데 최근 청각에 대한 많은 연구와 전자 공학의 급속한 발달과 함께 내이의 달팽이관의 기능을 대신해 줄 수 있는 인공내이가 개발되어 양측귀의 청력을 완전히 잃어 버린 경우에도 정상인과의 의사 소통이 가능하게 되었고, 또한 소형화되고 성능이 좋은 많은 종류의 보청기들이 개발되어 난청 환자들에게 많은 도움을 주고 있다.
이명
이명증이란 밖에서 들리는 소리가 아닌 귀 안에서 또는 머리 속에서 나는 것 같은 소리를 느끼는 것으로 마치 팔, 다리의 통증이나 두통과 같은 증상이며 질환이 아닙니다. 벌레 우는 소리, 바람소리, 기계 돌아가는 소리, 휘파람 소리, 맥박 소리 등 여러 가지 소리로 나타나며 여러 가지 높이를 가진 음들이 섞여서 들리는 경우도 있습니다.
일과성으로 나타나는 이명증은 90%이상의 사람이 경험하는 것으로 병적인 것이 아닙니다. 그러나 일부에서는 이명증이 장기간 지속되며 사람에 따라서 각기 다른 정도의 불편함을 호소하게 됩니다.
이명증은 매우 흔한 질환 중의 하나로 미국의 경우 인구 중 약 5천만 명 이상, 전체 인구의 17% 정도가 이명증으로 불편함을 겪고 있으며, 이 중 천이백만 명(4%) 정도는 병원을 찾을 정도로 심한 이명증을 호소한다고 합니다. 그리고 이 중 백만 명(1%) 정도는 이명증이 너무 심해서 정상적인 생활을 할 수 없을 정도라고 합니다.
메니에르질환
속귀의 달팽이관과 세반고리관에 물혹이 생겨 난청.현기증.귀울림등을 일으키는 메니에르병은 그동안 서구에서 많이 발생하는 것으로 알려져왔다. 메니에르병은 1800년에 프랑스의사 메니에르가 처음 발견한 병으로 정확한 원인은 아직까지 밝혀지지 않았으나 스트레스, 귓속기관의 감염, 면역이상, 알레르기, 귓속혈관이상 때문인 것으로 알려지고 있다.
난청과 귀울림이 초기의 증상으로 점차 병세가 발전하면 현기증이 나타난다. 현기증은 돌발적으로 구토를 동반하는 경우도 있고 20-30분 내지 수시간 지속 되기도 한다. 이런 증상들은 치명적인 병세로 발전하는 것은 아니지만 한달에 7-10번 정도로 계속 반복, 환자에게 많은 정신적. 육체적 고통을 준다.